Samen yoga doen geeft gewoon een bepaalde vibe; dáár doe ik het voor!

Zondag 17 juni vindt Yoga Festival Leiden voor de vierde keer plaats. Het thema van deze editie is lucht: adem, beweging, verbinding. De locatie past als een jas bij dat thema: Museum Volkenkunde. Wie is die vrouw die al vier jaar lang een paar honderd yogi’s uit Leiden en de verre omstreken massaal op de mat krijgt? We spreken met Santa Hissink, bedenker van het Yoga Festival Leiden en eigenaar van De Yogastudio op de Maresingel in Leiden.

 

Yoga? Niks voor mij!
Santa had niet direct een warme band met yoga. Sterker nog, toen ze jonger was vond ze yoga helemaal niks. ‘Iedereen die me adviseerde eens yoga te proberen, verklaarde ik voor gek. Niks voor mij! Hardlopen, dat was tenminste een sport, dan deed je iets. Uitputting, dat had ik nodig. Toch heb ik op een gegeven moment maar eens een keer met een les meegedaan; als iedereen denkt dat dat zo goed voor me is, wil ik dat wel eens meemaken. Ik ben voor de les wel eerst een uur gaan hardlopen, dan had ik tenminste nog iéts gedaan. Maar tijdens de yogales was ik toch wel een beetje onder de indruk. Ik voelde in mijn hoofd energie stromen en ik voelde in mijn lijf energie stromen, maar dat stond duidelijk niet in verbinding met elkaar. Toen realiseerde ik me wel: ‘Wow, als je je daar zo bewust van kan worden, dan is het misschien toch niet zo suf als ik dacht.’ Maar liefde op het eerste gezicht? Zeker niet!’

Gaandeweg werd yoga steeds belangrijker
Na die eerste les volgde nog eens een les, en heel langzaamaan ging Santa wat regelmatiger yogalessen volgen. Ook reisde ze een aantal keer af naar India. Om lekker te relaxen, én om yoga te beoefenen. ‘Heel langzaamaan werd yoga steeds meer een onderdeel van mijn leven. Het leerde me met de stroming mee te gaan. Ik heb een best heftige jeugd achter de rug, waar ik heel veel heb moeten knokken. Het grootste inzicht dat yoga me gaf, is dat dingen OK zijn zoals ze zijn, go with the flow. Je hoeft niet altijd te knokken en de moeilijke wegen op te zoeken. Toen mijn vriend en ik tien jaar geleden de kans kreeg om een yogastudio te starten was dat een kans die we met beide handen aangrepen.’

 

De geboorte van het Yoga Festival
‘In eerste instantie combineerde ik De Yogastudio met een parttime baan. Ik had een baan van drie dagen op een marketingafdeling en organiseerde evenementen, werkte daarnaast in de studio en gaf heel veel les in de avonduren: zeven dagen in de week hectiek. Toch weer dat knokken, hè. Op een gegeven moment voelde ik dat ik ergens rust moest gaan creëren. Ik heb mijn andere baan opgezegd en bewust voor De Yogastudio gekozen. Toen had ik al snel het gevoel dat ik juist weer tijd over had. Het idee voor het Yoga Festival Leiden danste al een tijdje rond in mijn hoofd, dus dit was het moment daar iets mee te gaan doen!’

 

Het thema van deze editie: lucht
‘De eerste drie edities van het Yoga Festival waren bij Scheltema. Een prachtige locatie, maar na drie edities had ik nieuwe impulsen nodig, en ook voor terugkerende bezoekers is een nieuwe locatie weer inspirerend. Zo ben ik bij Museum Volkenkunde beland. Als het weer een beetje mee wil zitten – als het in ieder geval maar droog is – dan kan het niet stuk. Qua thema hebben we deze editie gekozen voor ‘lucht’, een element dat hoort bij het vierde chakra, het hartchakra. Adem, beweging en verbinding staan centraal, en dat zie je ook terug in het programma dat een ‘luchtige’ combinatie van landelijk bekende docenten, verdiepende workshops en veel livemuziek biedt. We maken gebruik van het Paviljoen, een zaal op de museumzolder en de prachtige tuinen van het museum. Op het water kunnen enthousiastelingen meedoen met SUP-yoga, de ultieme test voor je balans. In het museumpark kun je lekker struinen over de food-en lifestylemarkt, en chillen en eten in de buitenlucht.’

Een festival voor yogi’s in Leiden en verre omstreken
‘Mensen denken vaak dat ik het Yoga Festival organiseer om meer mensen naar De Yogastudio te trekken. Dat zou natuurlijk wel fijn zijn, maar mijn doel is om voor yogi’s in Leiden en verre omstreken iets leuks te doen. Ik zeg met opzet ‘verre omstreken’, want we zien steeds meer bezoekers van buitenaf komen. Vorig jaar was ruim 60% van de bezoekers van buiten Leiden. We hebben daar nu ook onze inhoud op aangepast door wat voor wat landelijk bekendere namen te kiezen. Samen yoga doen geeft gewoon een bepaalde vibe; dáár doe ik het voor en niet zozeer voor mijn eigen studio. Misschien niet heel zakelijk, maar wel heel leuk.’

Yoga is vooral: luisteren naar je lichaam
‘Zelf moet ik inmiddels heel erg zoeken naar momenten om yoga te doen, en dat gaat de ene keer beter dan de andere keer. Ik ben dus zeker geen hele strikte yogi die zeven ochtenden per week op de mat staat, compleet vegetariër is en nooit alcohol drinkt. Ik heb drie jaar compleet vegetarisch geprobeerd te eten, en dat waren niet mijn beste jaren. Ik voelde gewoon dat mijn lijf soms vlees nodig heeft. En voor mij is yoga ook vooral: luisteren naar je lichaam. En als mijn lichaam iets aangeeft, dan doe ik daar iets mee. Daarbij probeer ik wel heel erg bewust te kijken naar wat goed is. Maar het is niet zo dat ik nooit vlees eet of nooit alcohol drink. Ik probeer gewoon gezond te leven, en vooral iedereen zo goed mogelijk te behandelen. We zijn allemaal heel erg geneigd om vanuit emotie te reageren, en het is soms wel nodig om een stapje terug te doen en van een afstandje te kijken waarom je reageert zoals je reageert.’

Alle energie naar het Yoga Festival
‘Momenteel gaat al mijn energie naar het Yoga Festival. Het Festival Magazine is klaar, en is te verkrijgen op verschillende punten in en rondom Leiden. Het Magazine is – het zal je niet verbazen – gericht op de yogalifestyle: waar kun je gezond eten, wat zijn leuke apps, wie mag je niet missen op Instagram, maar natuurlijk vind je er ook alle informatie over het festival zelf en interviews met een aantal docenten die les gaan geven tijdens het Festival. Als je van yoga houdt, kom naar het festival! It’s as simpel as that. Leenmatjes zijn – beperkt – aanwezig, maar als echte yogi is je eigen mat natuurlijk het fijnst. Even pauze tussen de yogasessies? Of (nog) geen yoga-fan, maar wel nieuwsgierig? De Festivalmarkt is voor iedereen vrij toegankelijk. Hier vind je duurzame en gezonde artikelen en kun je je even laten verwennen tijdens een shiatsu- of voetmassage.’

Vader-en-kind-yoga, speciaal voor Vaderdag
Het Yoga Festival Leiden vindt plaats op zondag 17 juni van 10.00 tot 17.00 uur. Omdat het op die zondag ook Vaderdag is, hebben Santa en haar team in de ochtend een speciale sessie ‘Vader-en-kind-yoga’ georganiseerd. ‘De sessie is gratis voor vaders met hun kinderen van 4 tot 8 jaar. Voor vaders maakt de leeftijd niet uit. En natuurlijk zijn die vaders – en niet-vaders – ook welkom bij ons in de studio. Vergis je niet: ik hoor van veel mannen die bij ons lessen volgen dat ze meer hebben moeten zweten dan wanneer ze in de sportschool aan de ijzers hangen. Dus je bent gewaarschuwd.’

 

Meer weten?
Meer informatie over kaartverkoop en programma: http://www.yogafestivalleiden.nl. Ben je 17 juni verhinderd maar ben je wel verslingerd aan yoga? Of wil je gewoon een keer vrijblijvend ervaren wat yoga voor jou doet? In de maanden juli en augustus kun je elke zondag, van 10.15 tot 11.15, gratis meedoen met buitenyoga. Verschillende docenten beoefenen verschillende yogastijlen op het grasveld van Museum Volkenkunde, aan de kant van de 1e Binnenvestgracht.